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What is Cinco de Mayo?

Cinco de Mayo is a very popular holiday in Mexico.  Let’s learn about why it is celebrated.

Read about Cinco de Mayo in English.

Read about Cinco de Mayo in Spanish.

You can watch the video in Spanish too.

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Story of Cinco de Mayo

Cinco de Mayo is a very misunderstood holiday.  Many people mistake Cinco de Mayo as the Mexican Independence Day.  Mexico actually celebrates its independence from Spanish rule on September 16.  Also, Cinco de Mayo is not really a huge celebration in Mexico.  There are some places that do celebrate this day, but while it is a nationally recognized holiday, it is not a huge celebration in most parts of Mexico.  

 

In order to understand more about Cinco de Mayo, we need to understand a bit about Mexico’s history.  Mexico was first a colony of Spain from which it gained its independence in 1810.  This is celebrated on September 16 as Mexico’s Independence Day.  

 

Years after that in 1861, the country was facing some difficulties and the President, Benito Juarez made the declaration that any debts were being put on hold and Mexico would not be paying any money for a period of time. With this declaration, the countries that had loaned money to Mexico immediately came to Mexico to ask for payment.  While most countries were able to come to an agreement, France under the leadership of Napoleon III decided that it would be a good time to come and establish its empire in Mexico.

 

Shortly after, French troops arrived in the port of Veracruz and started working their way towards Mexico City to take over the government.  Obviously, Mexico did not want France to take over and they fought back.  The Mexicans were able to gather about 4,000 troops under the leadership of Ignacio Zaragoza and waited for the French in Puebla.  The French army was almost twice the size of the Mexican Army, but because they knew the territory and were fighting for the land that they loved, the Mexican army was able to win the Battle for Puebla.  The French retreated and Mexico was safe (for the time being).

 

Unfortunately, the story doesn’t end there.  A year later, France came back with 30,000 soldiers and this time were able to take over Mexico.  Then a few years later, France decided they didn’t want to rule Mexico anymore and left.  Mexico became an independent country again (and Benito Juarez was reestablished as President).

 

As you can see, the Battle for Puebla was a great victory for the Mexican people and it was established as a national holiday.  Schools are closed and there are often small parades in memory of this great moment.  However, the main celebration of this day came from someplace unexpected.  Almost a year after the fight in Puebla, the Mexican people working in the mines in California heard about the victory.  Their sense of national pride sparked a great celebration.  From that time on, the Mexican people living in California celebrated their homeland on Cinco de Mayo.

 

The celebration grew over the years.  In California, there are many parades and celebrations for this day.  The popularity of the holiday spread and soon people of Mexican descent all over the United States joined in the celebration.  Cinco de Mayo has become an American celebration of Mexico.  Many people celebrate with parades, celebrations, or eating Mexican food.  Many schools do activities that honor the Mexican heritage on this day.  

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Historia de Cinco de Mayo

El Cinco de Mayo es una fiesta un poco confusa. Mucha gente confunde el Cinco de Mayo con el Día de la Independencia de México. México en realidad celebra su independencia del dominio español el 16 de septiembre. Además, el Cinco de Mayo no es realmente una gran celebración en México. Hay algunos lugares que celebran este día, pero aunque es un día festivo reconocido a nivel nacional, no es una gran celebración en la mayor parte de México.  

 

Para entender más sobre el Cinco de Mayo, necesitamos entender un poco sobre la historia de México. México fue primero una colonia de España de la que obtuvo su independencia en 1810. Esto se celebra el 16 de septiembre como el Día de la Independencia de México.  

 

Años después, en 1861, el país enfrentaba algunas dificultades y el presidente Benito Juárez hizo la declaración de que las deudas estaban en suspenso y México no pagaría dinero por un período de tiempo. Con esta declaración, los países que habían prestado dinero a México fueron de inmediato a México para solicitar el pago. La mayoría de los países pudieron llegar a un acuerdo. Francia, bajo el liderazgo de Napoleón III, decidió que sería un buen momento para venir y establecer su imperio en México.

 

Poco después, las tropas francesas llegaron al puerto de Veracruz y comenzaron su camino hacia la Ciudad de México para tomar control del gobierno. Evidentemente, México no quería que Francia se hiciera cargo y se defendió. Los mexicanos consiguieron reunir unos 4.000 soldados bajo el mando de Ignacio Zaragoza y esperaron a los franceses en Puebla. El ejército francés era casi el doble del ejército mexicano, pero debido a que conocían el territorio y luchaban por la tierra que amaban, el ejército mexicano pudo ganar la Batalla de Puebla. Los franceses se retiraron y México estaba a salvo (por el momento).

 

Desafortunadamente, la historia no termina ahí. Un año después, Francia regresó con 30.000 soldados y esta vez pudo apoderarse de México. Luego, unos años más tarde, Francia decidió que ya no quería gobernar México y se fue. México volvió a ser un país independiente (y Benito Juárez se restableció como presidente).

 

Como puede ver, la Batalla por Puebla fue una gran victoria para el pueblo mexicano y se estableció como fiesta nacional. Las escuelas están cerradas y a menudo hay pequeños desfiles en memoria de este gran momento. Sin embargo, la celebración principal de este día vino de un lugar inesperado. Casi un año después de la pelea en Puebla, los mexicanos que trabajaban en las minas de California se enteraron de la victoria. Su sentido de orgullo nacional provocó una gran celebración. A partir de ese momento, los mexicanos residentes en California celebraron su patria el Cinco de Mayo.

 

La celebración creció con los años. En California, hay muchos desfiles y celebraciones por este día. La popularidad de la festividad se extendió y pronto personas de descendencia mexicana en todo Estados Unidos se unieron a la celebración. El Cinco de Mayo se ha convertido en una celebración de México en los Estados Unidos. Mucha gente celebra con desfiles, celebraciones o comiendo comida mexicana. Muchas escuelas realizan actividades que honran la herencia mexicana en este día.  

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Learn Spanish with Music

Learn Spanish with Music – Como La Flor by Selena

Como la Flor was one of Selena’s biggest hits.  This song has simple lyrics perfect to start learning Spanish.  In this video, I will break down the lyrics so that you can learn the vocabulary and phrases used in the song.

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Que es el Dia de la Tierra?

El Día de la Tierra se celebró por primera vez el 22 de abril de 1970. Fue sugerido por el Senador Gaylord Nelson como una forma de crear conciencia sobre importantes problemas del ambiente. El primer Día de la Tierra se consideró un día de educación y eso ha continuado desde entonces.

 

El Día de la Tierra estaba destinado a llamar nuestra atención sobre los problemas el ambiente que enfrenta nuestro planeta. Tenemos que ser conscientes de los resultados de nuestro tratamiento del planeta. Si no hacemos nuestra parte para cuidar la Tierra, podemos causar demasiado daño. Aprendemos sobre la conservación de nuestros recursos naturales, incluidos el agua, las plantas y los animales.

 

Uno de los principales temas sobre los que se enseña el Día de la Tierra es la contaminación. Contaminamos nuestro medio ambiente de muchas formas. Las fábricas y los vehículos pueden contaminar el aire. Debemos intentar proteger nuestras fuentes de agua: ríos, lagos y océanos. La contaminación puede causar daños a las plantas y animales del medio ambiente. Podemos ayudar a proteger nuestro medio ambiente utilizando las 3 R: Reducir, Reutilizar y Reciclar.

 

Podemos reducir nuestro impacto siendo más conscientes de nuestro uso de los recursos naturales. Podemos caminar o andar en bicicleta en lugar de tomar el auto. Podemos tomar duchas más breves y cerrar el grifo mientras nos cepillamos los dientes. Apagar las luces que no están en uso es otra forma de reducir nuestro uso de recursos naturales.  

 

Hay muchas cosas que podemos reutilizar en lugar de tirarlas a la basura. Se puede donar ropa para que otra persona pueda usarla. Las botellas de agua y otros recipientes de comida se pueden lavar y volver a utilizar. Podemos hacer proyectos de manualidades para alegrar nuestro hogar a partir de materiales que se hubieran desechado.  

 

También podemos reciclar tanto como sea posible. El plástico, el vidrio, el papel y el metal son elementos que pueden reciclarse. Muchas comunidades incluso ofrecen contenedores de reciclaje para sus ciudadanos. El reciclaje reduce los materiales que se envían a los vertederos y nos ayuda a conservar algunos de los recursos naturales al convertir los objetos reciclados en nuevos productos.  

 

Muchas escuelas y grupos comunitarios tienen actividades especiales el Día de la Tierra. Algunas actividades pueden incluir limpiar un parque, hacer manualidades con objetos reutilizables o plantar árboles. Hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar a nuestro medio ambiente.  

Aprende mas sobre el Dia de la Tierra aqui.

 

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What is Earth Day?

Earth Day was first celebrated on April 22, 1970.  It was suggested by Senator Gaylord Nelson as a way to bring awareness to important environmental issues.  The first Earth Day was considered a day of education and that has continued ever since.

 

Earth Day was meant to bring our attention to the environmental issues our planet faces.  It wants us to be aware of the results of our treatment of the planet.  If we don’t do our part to care for the Earth, we may cause too much damage.  We learn about conserving our natural resources including water, plants, and animals.

 

One of the main issues that Earth Day teaches about is pollution.  We pollute our environment in many ways.  Factories and vehicles can cause air pollution.  We must try to protect our water sources:  rivers, lakes, and oceans.  Pollution can cause harm to the plants and animals in the environment.  We can help protect our environment by using the 3 Rs – Reduce, Reuse, and Recycle.

 

We can reduce our impact by being more aware of our use of natural resources.  We can walk or ride a bike instead of taking the car.  We can take shorter showers and turn off the water while we brush our teeth.  Turning off lights that aren’t in use is another way to reduce our use of natural resources.  

 

There are many things that we can reuse instead of throwing them in the trash.  Clothes can be donated so someone else can wear them.  Water bottles and other food containers can be washed and used again.  We can make craft projects to brighten up our home from materials that would have been thrown away.  

 

We can also recycle as much as possible.  Plastic, glass, paper, and metal are all things that can be recycled.  Many communities even offer recycling bins for their citizens.  Recycling cuts down the materials that are sent to landfills and helps us conserve some of the natural resources by making recycled objects into new products.  

 

Many schools and community groups have special activities on Earth Day.  Some activities may include cleaning up a park, making crafts from reusable objects, or planting trees.  There are many things we can do to help our environment.  

Learn more about Earth Day here.

 

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Happy Earth Day!

Learn about why we celebrate Earth Day in this video.  Also, learn some things you can do to take care of our planet.

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Famous People Language Learning

15 Popular Selena Songs

April 16th is officially Selena Day here in Texas.  Selena was a beautiful, young, Latin Music artist.  Unfortunately, her life was cut short, but her music lives on.  If you haven’t listened to Selena, here are 15 of her most popular songs in Spanish.  She was beginning to cross over into the English market, but she only had released a few songs in English at the time of her death.  Many of her songs are upbeat cumbias.  Check them out!  You might make a Selena playlist to dance or exercise to.

  1.  Bidi Bidi Bom Bom –  Watch my Learn Spanish with Music video using this song.
  2. Como La Flor–  Watch my Learn Spanish with Music video using this song.
  3. Amor Prohibido – Watch my Learn Spanish with Music video with this song.
  4. Si Una Vez
  5. No Me Queda Mas
  6. Chico del Apartamento 512
  7. La Carcacha
  8. TechnoCumbia
  9. Baila Esta Cumbia
  10. Tu Solo Tu
  11. No Debes Jugar
  12. La Llamada
  13. Toro Relajo
  14. Fotos Y Recuerdos
  15. Que Creias

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Learn English with Music

Aprende Ingles con Musica – Don’t Stop Believing por Journey

Esta cancion, Don’t Stop Believing, salio en el año 1981 por el grupo popular Journey.  Es muy reconocido y muchos grupos le han hecho un “cover”.  Salio tambien en el serie Glee.  Usamos la letra de esta cancion para aprender vocbulario en ingles.

 

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Learn Spanish with Music

Learn Spanish with Bidi Bidi Bom Bom by Selena

One of the most fun ways to learn a language is through listening to music.  This is one of the techniques that I personally used to learn Spanish.  Selena was a very popular Latin music artist who was just beginning her breakthrough into the US music scene.  Unfortunately, her life was cut short at a young age, but her music lives on.  Learn one of her popular cumbias – Bidi Bidi Bom Bom.