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Story of Cinco de Mayo

Cinco de Mayo is a very misunderstood holiday.  Many people mistake Cinco de Mayo as the Mexican Independence Day.  Mexico actually celebrates its independence from Spanish rule on September 16.  Also, Cinco de Mayo is not really a huge celebration in Mexico.  There are some places that do celebrate this day, but while it is a nationally recognized holiday, it is not a huge celebration in most parts of Mexico.  

 

In order to understand more about Cinco de Mayo, we need to understand a bit about Mexico’s history.  Mexico was first a colony of Spain from which it gained its independence in 1810.  This is celebrated on September 16 as Mexico’s Independence Day.  

 

Years after that in 1861, the country was facing some difficulties and the President, Benito Juarez made the declaration that any debts were being put on hold and Mexico would not be paying any money for a period of time. With this declaration, the countries that had loaned money to Mexico immediately came to Mexico to ask for payment.  While most countries were able to come to an agreement, France under the leadership of Napoleon III decided that it would be a good time to come and establish its empire in Mexico.

 

Shortly after, French troops arrived in the port of Veracruz and started working their way towards Mexico City to take over the government.  Obviously, Mexico did not want France to take over and they fought back.  The Mexicans were able to gather about 4,000 troops under the leadership of Ignacio Zaragoza and waited for the French in Puebla.  The French army was almost twice the size of the Mexican Army, but because they knew the territory and were fighting for the land that they loved, the Mexican army was able to win the Battle for Puebla.  The French retreated and Mexico was safe (for the time being).

 

Unfortunately, the story doesn’t end there.  A year later, France came back with 30,000 soldiers and this time were able to take over Mexico.  Then a few years later, France decided they didn’t want to rule Mexico anymore and left.  Mexico became an independent country again (and Benito Juarez was reestablished as President).

 

As you can see, the Battle for Puebla was a great victory for the Mexican people and it was established as a national holiday.  Schools are closed and there are often small parades in memory of this great moment.  However, the main celebration of this day came from someplace unexpected.  Almost a year after the fight in Puebla, the Mexican people working in the mines in California heard about the victory.  Their sense of national pride sparked a great celebration.  From that time on, the Mexican people living in California celebrated their homeland on Cinco de Mayo.

 

The celebration grew over the years.  In California, there are many parades and celebrations for this day.  The popularity of the holiday spread and soon people of Mexican descent all over the United States joined in the celebration.  Cinco de Mayo has become an American celebration of Mexico.  Many people celebrate with parades, celebrations, or eating Mexican food.  Many schools do activities that honor the Mexican heritage on this day.  

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Historia de Cinco de Mayo

El Cinco de Mayo es una fiesta un poco confusa. Mucha gente confunde el Cinco de Mayo con el Día de la Independencia de México. México en realidad celebra su independencia del dominio español el 16 de septiembre. Además, el Cinco de Mayo no es realmente una gran celebración en México. Hay algunos lugares que celebran este día, pero aunque es un día festivo reconocido a nivel nacional, no es una gran celebración en la mayor parte de México.  

 

Para entender más sobre el Cinco de Mayo, necesitamos entender un poco sobre la historia de México. México fue primero una colonia de España de la que obtuvo su independencia en 1810. Esto se celebra el 16 de septiembre como el Día de la Independencia de México.  

 

Años después, en 1861, el país enfrentaba algunas dificultades y el presidente Benito Juárez hizo la declaración de que las deudas estaban en suspenso y México no pagaría dinero por un período de tiempo. Con esta declaración, los países que habían prestado dinero a México fueron de inmediato a México para solicitar el pago. La mayoría de los países pudieron llegar a un acuerdo. Francia, bajo el liderazgo de Napoleón III, decidió que sería un buen momento para venir y establecer su imperio en México.

 

Poco después, las tropas francesas llegaron al puerto de Veracruz y comenzaron su camino hacia la Ciudad de México para tomar control del gobierno. Evidentemente, México no quería que Francia se hiciera cargo y se defendió. Los mexicanos consiguieron reunir unos 4.000 soldados bajo el mando de Ignacio Zaragoza y esperaron a los franceses en Puebla. El ejército francés era casi el doble del ejército mexicano, pero debido a que conocían el territorio y luchaban por la tierra que amaban, el ejército mexicano pudo ganar la Batalla de Puebla. Los franceses se retiraron y México estaba a salvo (por el momento).

 

Desafortunadamente, la historia no termina ahí. Un año después, Francia regresó con 30.000 soldados y esta vez pudo apoderarse de México. Luego, unos años más tarde, Francia decidió que ya no quería gobernar México y se fue. México volvió a ser un país independiente (y Benito Juárez se restableció como presidente).

 

Como puede ver, la Batalla por Puebla fue una gran victoria para el pueblo mexicano y se estableció como fiesta nacional. Las escuelas están cerradas y a menudo hay pequeños desfiles en memoria de este gran momento. Sin embargo, la celebración principal de este día vino de un lugar inesperado. Casi un año después de la pelea en Puebla, los mexicanos que trabajaban en las minas de California se enteraron de la victoria. Su sentido de orgullo nacional provocó una gran celebración. A partir de ese momento, los mexicanos residentes en California celebraron su patria el Cinco de Mayo.

 

La celebración creció con los años. En California, hay muchos desfiles y celebraciones por este día. La popularidad de la festividad se extendió y pronto personas de descendencia mexicana en todo Estados Unidos se unieron a la celebración. El Cinco de Mayo se ha convertido en una celebración de México en los Estados Unidos. Mucha gente celebra con desfiles, celebraciones o comiendo comida mexicana. Muchas escuelas realizan actividades que honran la herencia mexicana en este día.  

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Que es el Dia de la Tierra?

El Día de la Tierra se celebró por primera vez el 22 de abril de 1970. Fue sugerido por el Senador Gaylord Nelson como una forma de crear conciencia sobre importantes problemas del ambiente. El primer Día de la Tierra se consideró un día de educación y eso ha continuado desde entonces.

 

El Día de la Tierra estaba destinado a llamar nuestra atención sobre los problemas el ambiente que enfrenta nuestro planeta. Tenemos que ser conscientes de los resultados de nuestro tratamiento del planeta. Si no hacemos nuestra parte para cuidar la Tierra, podemos causar demasiado daño. Aprendemos sobre la conservación de nuestros recursos naturales, incluidos el agua, las plantas y los animales.

 

Uno de los principales temas sobre los que se enseña el Día de la Tierra es la contaminación. Contaminamos nuestro medio ambiente de muchas formas. Las fábricas y los vehículos pueden contaminar el aire. Debemos intentar proteger nuestras fuentes de agua: ríos, lagos y océanos. La contaminación puede causar daños a las plantas y animales del medio ambiente. Podemos ayudar a proteger nuestro medio ambiente utilizando las 3 R: Reducir, Reutilizar y Reciclar.

 

Podemos reducir nuestro impacto siendo más conscientes de nuestro uso de los recursos naturales. Podemos caminar o andar en bicicleta en lugar de tomar el auto. Podemos tomar duchas más breves y cerrar el grifo mientras nos cepillamos los dientes. Apagar las luces que no están en uso es otra forma de reducir nuestro uso de recursos naturales.  

 

Hay muchas cosas que podemos reutilizar en lugar de tirarlas a la basura. Se puede donar ropa para que otra persona pueda usarla. Las botellas de agua y otros recipientes de comida se pueden lavar y volver a utilizar. Podemos hacer proyectos de manualidades para alegrar nuestro hogar a partir de materiales que se hubieran desechado.  

 

También podemos reciclar tanto como sea posible. El plástico, el vidrio, el papel y el metal son elementos que pueden reciclarse. Muchas comunidades incluso ofrecen contenedores de reciclaje para sus ciudadanos. El reciclaje reduce los materiales que se envían a los vertederos y nos ayuda a conservar algunos de los recursos naturales al convertir los objetos reciclados en nuevos productos.  

 

Muchas escuelas y grupos comunitarios tienen actividades especiales el Día de la Tierra. Algunas actividades pueden incluir limpiar un parque, hacer manualidades con objetos reutilizables o plantar árboles. Hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar a nuestro medio ambiente.  

Aprende mas sobre el Dia de la Tierra aqui.

 

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What is Earth Day?

Earth Day was first celebrated on April 22, 1970.  It was suggested by Senator Gaylord Nelson as a way to bring awareness to important environmental issues.  The first Earth Day was considered a day of education and that has continued ever since.

 

Earth Day was meant to bring our attention to the environmental issues our planet faces.  It wants us to be aware of the results of our treatment of the planet.  If we don’t do our part to care for the Earth, we may cause too much damage.  We learn about conserving our natural resources including water, plants, and animals.

 

One of the main issues that Earth Day teaches about is pollution.  We pollute our environment in many ways.  Factories and vehicles can cause air pollution.  We must try to protect our water sources:  rivers, lakes, and oceans.  Pollution can cause harm to the plants and animals in the environment.  We can help protect our environment by using the 3 Rs – Reduce, Reuse, and Recycle.

 

We can reduce our impact by being more aware of our use of natural resources.  We can walk or ride a bike instead of taking the car.  We can take shorter showers and turn off the water while we brush our teeth.  Turning off lights that aren’t in use is another way to reduce our use of natural resources.  

 

There are many things that we can reuse instead of throwing them in the trash.  Clothes can be donated so someone else can wear them.  Water bottles and other food containers can be washed and used again.  We can make craft projects to brighten up our home from materials that would have been thrown away.  

 

We can also recycle as much as possible.  Plastic, glass, paper, and metal are all things that can be recycled.  Many communities even offer recycling bins for their citizens.  Recycling cuts down the materials that are sent to landfills and helps us conserve some of the natural resources by making recycled objects into new products.  

 

Many schools and community groups have special activities on Earth Day.  Some activities may include cleaning up a park, making crafts from reusable objects, or planting trees.  There are many things we can do to help our environment.  

Learn more about Earth Day here.

 

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Cesar Chavez – Heroe Mexicano Americano

Cesario Estrada Chavez nació el 31 de marzo de 1927. Su familia vivía en una granja en Yuma, Arizona. La familia no era rica, pero vivían cómodos. Cesario creció hablando español hasta que fue a la escuela en 1933. Se vio obligado a cambiar su nombre a Cesar y hablar solo en inglés. Unos años más tarde murió la abuela de Cesar y se vendió la propiedad familiar para pagar las deudas. Cesar y su familia se mudaron a California para vivir la vida de trabajadores migrantes.

 

Los trabajadores migrantes se trasladaban a diferentes granjas dondequiera que hubiera trabajo. Como los diferentes cultivos estaban listos para la cosecha, los trabajadores migrantes se trasladaban a las granjas que necesitaban ayuda. Esta vida fue bastante difícil y fue especialmente difícil para los niños en la escuela moverse continuamente de un lugar a otro. Cuando Cesar se graduó de la escuela secundaria, dejó la escuela y comenzó a trabajar con su familia en las granjas.

 

Unos años más tarde, Cesar se unió a la Marina. Cuando terminó su obligación, se casó y comenzó a trabajar nuevamente en puestos de trabajo manual. Durante este tiempo, comenzó a trabajar como voluntario en la Organización de Servicio Comunitario. Ayudó a registrar a los trabajadores migrantes para votar. Pronto fue elegido director de la CSO en 1959.

 

César pronto dejó la CSO para formar una nueva organización, la NFWA (Asociasion Nacional de Trabajadores Agricolas). Este grupo se centró en ayudar a los trabajadores agrícolas que enfrentaban condiciones laborales difíciles. El grupo ayudó a ofrecer un programa de seguros, una cooperativa de crédito e incluso un periódico. Si los trabajadores agrícolas tuvieran problemas, acudirían a la NFWA en busca de ayuda. César Chávez y su organización hablarían con los responsables para abogar por mejores condiciones laborales. Si eso no funcionaba, organizaban protestas o boicots para alentar a los propietarios de las granjas a realizar cambios.

 

César no tardó en darse cuenta de que no eran solo los trabajadores agrícolas mexicanos los que estaban enfrentando problemas. Pronto unió fuerzas con otra organización para formar la UFW (Trabjadores Agricolas Unidas). Esta organización todavía existe hoy y trabaja para garantizar buenas condiciones de trabajo para todos los trabajadores agrícolas.

 

A lo largo de su vida, César Chávez y sus organizaciones trabajaron para obtener mejores salarios y condiciones de vida para los trabajadores agrícolas. Uno de sus dichos más famosos es: Si se puede! Esto se repetia durante las marchas, demonstaciones y manifestaciones pidiendo mejores condiciones. César murió mientras dormía por causas naturales en abril de 1993. En ese momento estaba testificando ante el tribunal por otro caso de maltrato. Fue un gran trabajador, ayudando a la gente hasta el mismo día en que murió.

 

Después de su muerte, César Chávez recibió la Medalla de Honor Presidencial y fue admitido en el Salón de la Fama de California. El 31 de marzo ha sido proclamado como el Día de César Chávez. Es un día para recordar sus aportes a nuestro país.

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Cesar Chavez – Mexican American Hero

Cesario Estrada Chavez was born on March 31 in 1927.  His family lived on a farm in Yuma, Arizona.  The family was not wealthy, but they lived comfortably.  Cesario grew up speaking Spanish until he went to school in 1933.  He was forced to change his name to Cesar and to speak only in English.  A few years later, Cesar’s grandmother died and the family property was sold to pay the debts.  Cesar and his family moved to California to live the life of migrant workers.

 

Migrant workers would move around to different farms wherever there was work.  As different crops were ready for harvest, the migrant workers would move to the farms that needed help.  This life was quite difficult and it was especially hard for the children in school to be continually moving from place to place.  When Cesar graduated middle school, he quit school and started working with his family on the farms.

 

A few years later, Cesar joined the Navy.  When he finished his obligation, he got married and started working again in manual labor positions.  During this time, he started volunteering with the Community Service Organization.  He helped register the migrant workers to vote.  He soon was elected the director of the CSO in 1959.

 

Cesar soon left the CSO to form a new organization, the NFWA (National Farm Workers of America).  This group focused on helping the farmworkers who were facing difficult working conditions.  The group helped offer an insurance program, a credit union, and even a newspaper.  If farmworkers were having problems, they would come to the NFWA for help.  Cesar Chavez and his organization would talk to the people in charge to advocate for better working conditions. If that didn’t work, they would often stage protests or boycotts to encourage the owners of the farms to make changes.

 

It didn’t take long for Cesar to realize that it wasn’t only the Mexican farmworkers who were facing trouble.  He soon joined forces with another organization to form the UFW (United Farm Workers).  This organization is still in existence today and works to ensure good working conditions for all farm workers.

 

Throughout his life, Cesar Chavez and his organizations worked to get better wages and living conditions for farmworkers.  One of his most famous sayings is:  Si se puede – yes, we can!  This was often chanted during the marches, pickets, and demonstrations asking for better conditions. Cesar died in his sleep of natural causes in April of 1993.  At the time he was testifying in court for yet another case of mistreatment.  He was a hard worker, helping people until the very day that he died.

 

After his death, Cesar Chavez was awarded the Presidental Medal of Honor and he was admitted into the California Hall of Fame.  March 31 has been proclaimed as Cesar Chavez Day.  It is a day to remember his contributions to our country.

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Johnny Appleseed – Leyenda Americana

John Chapman nació el 26 de septiembre de 1774 en Massachussets. Su madre murió un par de años después después de dar a luz a su hermanito. John estudió como aprendiz para convertirse en horticultor.  

 

John comenzó a viajar por todo el país para comenzar nuevos viveros. Plantaría un pequeño vivero, construiría una cerca para protegerlo y buscaría una familia local para cuidarlo mientras él no estaba. Regresaba aproximadamente cada año para atender el vivero. A medida que la gente comenzó a acostumbrarse a verlo por ahí, pronto se ganó el apodo de Johnny Appleseed.

 

Johnny era un tipo un poco extraño. Viajaba con una olla en la cabeza a modo de sombrero, pero podía usarla para cocinar si necesitaba acampar. Su ropa estaba hecha jirones y prefería viajar descalzo. Llevaba una bolsa de semillas de manzana y una Biblia.  

 

Johnny Appleseed era conocido por su bondad. Le encantaba contar historias a los niños o leer su Biblia a las familias mientras viajaba. Enseñó sus morales cristianas mientras viajaba. Algunos incluso lo consideraron un misionero. Era amable con todos los que conocía, incluidos los animales. Los nativos americanos lo respetaban porque era amable y compartía sus plantas de semillero con ellos. Una historia dice que incluso tenía un lobo que viajó con él después de que Johnny cuidara de su pierna rota.

 

Los manzanos que plantó Johnny fueron de gran ayuda para los pioneros que se estaban asentando en las regiones por donde viajaba. No eran los mejores para comer del árbol, pero eran especialmente buenos para hacer puré de manzana y sidra de manzana. Johnny viajó por partes de Pensilvania, Ohio, Illinois, Virginia Oeste e Indiana. Cuando Johnny murió en algún lugar de Indiana en marzo de 1845, se cree que tenía alrededor de 1200 acres de tierra a su nombre que había recolectado a lo largo de sus viajes. Algunos de los árboles todavía existen hoy.

 

El legado de Johnny Appleseed no son solo los manzanos que plantó, sino también la bondad y la esperanza que trajo a los primeros pioneros. Dondequiera que iba, todos amaban a Johnny Appleseed.

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Johnny Appleseed – American Legend

John Chapman was born on September 26, 1774 in Massachussets.  His mother died a couple of years later after giving birth to his baby brother.  John studied as an apprentice to become an orchardist.  

 

John started traveling around the country to start new nurseries.   He would plant a small nursery, build a fence to protect it, and find a local family to care for it while he was gone.  He would return every year or so to tend to the nursery.  As people began getting used to seeing him around, he soon gained the nickname Johnny Appleseed.

 

Johnny was a bit of a strange fellow.  He traveled with a pot on his head as a hat, but could use it to cook if he needed to camp.  His clothes were ragged and he preferred to travel barefooted.  He carried a bag of apple seeds and a Bible.  

 

Johnny Appleseed was known for his kindness.  He loved to tell stories to children or read his Bible to families as he traveled.  He taught his Christian morals as he traveled.  Some even considered him a missionary.  He was kind to everyone he met, including animals.  The Native Americans respected him as he was kind and shared his seedlings with them.  One story says that he even had a wolf that traveled with him after Johnny cared for its broken leg.

 

The apple trees Johnny planted were a great help to the pioneers who were settling the regions where he traveled.  They were not the best for eating off the tree, but they were especially good for making applesauce and apple cider.  Johnny traveled through parts of Pennsylvania, Ohio, Illinois, West Virginia, and Indiana.  When Johnny died somewhere in Indiana in March of 1845, it is believed that he had about 1200 acres of land in his name that he had collected throughout his travels.  Some of the trees are still around today.

 

The legacy of Johnny Appleseed is not only the apple trees that he planted but the kindness and hope that he brought to the early pioneers.  Everywhere he went, Johnny Appleseed was loved.

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El Dia de San Patricio

El Día de San Patricio se celebra en Irlanda desde el siglo 9 o 10. Tenemos evidencia de que se celebró en los Estados Unidos desde 1601. Esta es una de las celebraciones más extendidas que se centra en las tradiciones de un país. Esta fiesta se estableció originalmente para recordar a San Patricio, el santo patrón de Irlanda, pero desde entonces se ha convertido más en una celebración de las tradiciones irlandesas.

 

Irlanda es una de las islas británicas. San Patricio se sintió llamado a difundir el mensaje cristiano a este país. Estableció una fuerte presencia de la iglesia en Irlanda y muchas leyendas y tradiciones en Irlanda incluyen a Patricio. Irlanda es conocida por no tener serpientes. Aunque no se sabe si alguna vez hubo serpientes en Irlanda, la leyenda dice que San Patricio expulsó a las serpientes de Irlanda. Algunas personas creen que esto no fue una referencia a los reptiles deslizantes, sino una referencia oculta a personas corruptas.  

 

Hoy, el Día de San Patricio es una celebración divertida en la que la gente celebra la cultura irlandesa. La fiesta se encuentra en medio del período de Cuaresma en el que la gente renuncia a ciertas indulgencias. En este día es un día en que se levantan las restricciones de Cuaresma. Muchas personas visten de verde, que es el color que representa a Irlanda. Los tréboles son una decoración popular, ya que han sido un símbolo irlandés durante muchos años. De hecho, es una tradición que el primer ministro irlandés presente tréboles al presidente de los Estados Unidos en o alrededor del día de San Patricio. También puede ver adornos de duendes irlandeses. Los duendes irlandeses son personajes de leyendas de Irlanda. A veces les gusta hacer trucos, pero se sabe que tienen una olla de oro al final del arco iris.  

 

Muchas ciudades celebran desfiles por el día de San Patricio. La ciudad de Chicago incluso colorea uno de los ríos de verde para la celebración. La música y la danza irlandesa se ven durante este tiempo. Este es un momento para celebrar la herencia irlandesa.

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St. Patrick’s Day

St. Patrick’s Day has been celebrated in Ireland since the 9th or 10th century.  We have records of it being celebrated in the United States as early as 1601.  This is one of the most widespread celebrations that focus on one country’s traditions.  This holiday was originally established to remember St. Patrick, the patron saint of Ireland, but it has since evolved more into a celebration of Irish traditions.

 

Ireland is one of the British Isles.  St. Patrick felt called to spread the Christian message to this country.  He established a strong presence of the church in Ireland and many legends and traditions in Ireland include Patrick.  Ireland is known for not having any snakes.  While there is no evidence that there ever were snakes in Ireland, the legend says that St. Patrick drove the snakes out of Ireland.  Some people believe that this was not a reference to the slithering reptiles, but a hidden reference to corrupt people.  

 

Today, St. Patrick’s Day is a fun celebration in which people celebrate the Irish culture.  The holiday is in the middle of the Lent period in which people give up certain indulgences.  On this day is a day that the Lenten restrictions are lifted.  Many people wear green which is the color that represents Ireland.  Shamrocks are a popular decoration as they have been an Irish symbol for many years.  In fact, it is a tradition that the Irish Prime Minister presents shamrocks to the United States President on or around St. Patrick’s day.  You might also see leprechaun decorations.  Leprechauns are characters from Irish legends.  Sometimes they like to play tricks, but they are known to have a pot of gold at the end of the rainbow.  

 

Many cities hold parades for St. Patrick’s day.  Chicago even colors one of the rivers green for the celebration.  Irish music and dance are often seen during this time.  This is a time to celebrate Irish heritage.

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