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Año Nuevo Chino

Durante los últimos años, he estado enseñando a estudiantes en China a hablar inglés. Como resultado, he aprendido más sobre su cultura. Una de las celebraciones más importantes es el Año Nuevo. A veces lo llamamos el Año Nuevo chino, pero el Año Nuevo Lunar es más exacto ya que se celebra en más lugares aparte de China. Además, muchas personas en China llaman a esta celebración Festival de Primavera, ya que celebra el final del invierno y la llegada de la primavera.

 

Una de las preguntas que siempre he tenido era porque los chinos celebran el Año Nuevo en un momento diferente que nosotros?. Dejame explicar. Aquí en los Estados Unidos (y en gran parte del mundo), basamos nuestro calendario en cuántos días le toma a la Tierra girar alrededor del sol. A esto lo llamamos Calendario Solar o Calendario Gregoriano. Nuestro año tiene una duración de 365 días (con un día adicional cada cuatro años en el ano bisiesto). El calendario tradicional chino (y varios otros países asiáticos) sigue el ciclo lunar. Su nuevo año comienza al final de cada 12 ciclos lunares (que es aproximadamente cada 354 días). Para mantener los calendarios más o menos iguales, las personas que usan un ciclo lunar agregan un mes para mantenerlo similar (más o menos como nuestro día extra en febrero en año bisiesto). Por lo tanto, la mayoría de China funciona con el mismo calendario que nosotros, pero sus días festivos se basan en los calendarios lunares tradicionales. Esto significa que la “fecha” en nuestro calendario no será la misma cada año. La mayoría de las veces, el año nuevo chino o lunar cae en enero o febrero. Además, cada año está dedicado a un animal específico del zodíaco chino. 2020 fue el año de la rata y 2021 es el año del toro. se ven estos animales en las decoraciones.

 

El Festival de Primavera o la celebración del Año Nuevo Lunar dura 15 días completos. Durante estos días es una de las pocas ocasiones en que la mayoría de los chinos obtienen unas vacaciones completas de 7 días. Los padres no tienen que presentarse a trabajar y los estudiantes tienen un descanso de sus estudios. Por tanto, muchas familias viajan durante este tiempo. Estos son algunos de los días de viaje más ocupados del año en China. Hay tradiciones específicas para cada día de la festividad, pero solo voy a cubrir algunas de ellas.

 

El primer día del festival, la familia normalmente se reúne para una gran fiesta. A menudo, la comida incluirá pescado y bolas de masa, entre otras cosas, ya que se consideran buena suerte. La familia normalmente vestirá y decorará la casa de rojo para traer suerte a la familia. Hay una celebración nacional transmitida por televisión (está registrada como el evento más visto en el mundo) que termina con fuegos artificiales a la medianoche.

 

Durante toda la celebración, hay danzas de leones o danzas de dragones. Se trata de grandes desfiles con un disfraz que lleva un equipo de personas que representan a un dragón o un león. A menudo “alimentan” a los animales hongbao (les contaré más sobre esto en un minuto) para que tengan buena suerte. Los fuegos artificiales se utilizan durante todo el festival para alejar a los monstruos.

 

Hongbao es otra tradición durante la celebración del Año Nuevo chino. Hongbao significa sobres rojos. Estos sobres generalmente se llenan con dinero (incluso se prefieren cantidades pares) y se entregan a miembros de la familia que no están casados, especialmente a los niños. Ahora, los Hongbao incluso están disponibles virtualmente para enviar sobres de la suerte a los amigos y familiares que viven lejos.

 

El último día de la celebración es el festival de los faroles. Durante este día, todo está decorado con lindos faroles y velas. Esta es una excelente manera de terminar la celebración.

 

Los principales valores que se celebran en el Año Nuevo Lunar son la buena suerte, la felicidad y la salud. Por supuesto, hay muchas tradiciones (como comer bolas de masa, vestirse de rojo y disparar fuegos artificiales) que se cree que traen cosas buenas a la familia o alejan las cosas malas. Este es un momento en que las familias se reúnen. Muchas familias regresarán a su ciudad natal durante estas vacaciones y pasarán tiempo con la familia extendida.

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Chinese New Year

For the last few years, I have been teaching students in China to speak English.  As a result, I have learned more about their culture.  One of the most important celebrations is the New Year.  We often call it the Chinese New Year, but the Lunar New Year is more accurate as it is celebrated in more places than just China.  Also, many people in mainland China call this celebration Spring Festival as it celebrates the end of winter and the coming of spring.

 

One of the questions I have always had was how could the Chinese celebrate the New Year at a different time than we do.  Let me explain.  Here in the United States (and much of the world), we base our calendar on how many days it takes Earth to rotate around the sun.  We call this the Solar Calendar or the Gregorian Calendar.  Our year is 365 days long (with an extra day every four years on our leap year).  The traditional Chinese calendar (and several other Asian countries) follows the lunar cycle.  Their new year starts at the end of every 12 lunar cycles (which is just about every 354 days).  To keep the calendars more or less the same, the people who use a lunar cycle add a month on occasion to keep it similar (more or less like our extra day in February on leap year).  So, most of China functions using the same calendar as we do, but their holidays are based upon the traditional lunar calendars.  This means the “date” on our calendar will not be the same each year.  Most often the Chinese or Lunar New Year falls in either January or February.  Also, each year is dedicated to a specific animal of the Chinese zodiac.  2020 was the year of the rat, and 2021 is the year of the ox.  You will see these animals in the decorations.

 

Spring Festival or the Lunar New Year celebration lasts a full 15 days.  During these days is one of the few times that most Chinese get a full 7-day vacation.  Parents do not have to report to work and students get a break from their studies.  Therefore, many families travel during this time.  These are some of the busiest travel days of the year in China.  There are specific traditions for each day of the holiday, but I am just going to cover some of them.

 

On the first day of the festival, the family will typically get together for a huge feast.  Often, the meal will include fish and dumplings among other things as they are considered good luck.  The family will typically dress and decorate the house in red to bring luck to the family.  There is a national celebration broadcast on TV (it holds many records as the most-watched event) that ends with fireworks at midnight.

 

Throughout the celebration, there are lion dances or dragon dances.  These are huge parades with a costume worn by a team of people representing a dragon or a lion.  They often “feed” the animals hongbao (I’ll tell you more about this is in just a minute) for good luck.  Fireworks are used throughout the festival to scare off the monsters.

 

Hongbao is another tradition during the Chinese New Year celebration.  Hongbao means red envelopes.  These envelopes are usually filled with money (even amounts are preferred) and given to unmarried members of the family – especially the children.  Now, Hongbao are even available virtually to send lucky envelopes to your friends and family that live far away.

 

The final day of the celebration is the lantern festival.  During this day, everything is decorated with beautiful lanterns and candles.  This is a great way to end the celebration.

 

The main values celebrated in the Lunar New Year are good luck, happiness, and health.  Of course, there are many traditions (such as eating dumplings, wearing red, and shooting fireworks) that are thought to either bring good things to the family or keep bad things away.  This is a time when families gather.  Many families will return to their hometown during this vacation and spend time with the extended family. 

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Quien Fue Martin Luther King, Jr.?

Para que comprenda por qué Martin Luther King, Jr. era importante, debemos analizar cómo funcionaban las cosas en los Estados Unidos en ese momento. Si bien Abraham Lincoln había prohibido la esclavitud al final de la guerra civil, el pueblo afroamericano en los Estados Unidos todavía no estaba siendo tratado muy bien en el siglo 20. King creció en un Estados Unidos que creía prácticamente en “separados pero iguales”. Las personas de color tenían escuelas, autobuses, restaurantes, baños e incluso fuentes de agua separados. Pero el problema era que estaban separados y realmente no eran iguales.  

 

En las décadas de 1950 y 1960, la gente se estaba cansando del trato desigual y comenzó a hablar. A esto se le llamó Movimiento de Derechos Civiles. El Movimiento de Derechos Civiles esperaba eliminar el racismo de los Estados Unidos. Aquí es donde entra Martin Luther King, Jr. King era un ministro bautista (por lo que era muy bueno hablando y dirigiendo a un grupo de personas). Él, como muchos otros, estaba cansado del trato desigual en base al color. Comenzó a liderar grupos en el Movimiento de Derechos Civiles. Lo que lo hizo tan importante y diferente de los demás es que sus estrategias fueron no violentas. Instó a sus seguidores a practicar la desobediencia civil.  

 

¿Qué es exactamente la desobediencia civil? Fue entonces cuando las personas se negaron a obedecer las leyes / reglas que sentían que eran injustas. Por ejemplo, realizarían sentadas o boicots en empresas que se negaban a atender a personas de color. No serían groseros (a menudo no decían nada), pero cuando se les negaba el servicio, continuaban sentados en la mesa o en el mostrador. También hicieron esto en los autobuses que también estaban segregados.  

 

Uno de los momentos más famosos de Martin Luther King es cuando hubo una Marcha por los Derechos Civiles en Washington DC. Pronunció un discurso a los pies del Lincoln Memorial. Este discurso es considerado uno de los discursos más importantes de la historia de Estados Unidos. Dijo: Tengo un sueño de que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel, sino por el contenido de su carácter. ¡Yo tengo un sueño hoy!

 

Desafortunadamente, un asesino le quitó la vida a King en 1968. Había visto algunos avances hacia su sueño, pero todavía había mucho trabajo hoy. Me gusta tomarme un poco de tiempo en las vacaciones, ya que generalmente tenemos un día libre de la escuela, para pensar en el sueño de Martin Luther King. ¿Lo hemos logrado en nuestro país? ¿Qué puedo hacer para que su sueño se convierta en una realidad en mi vida?  

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Who was Martin Luther King, Jr.?

In order for you to understand why Martin Luther King, Jr. was important, we need to look at how things worked in the United States at the time.  While Abraham Lincoln had forbidden slavery at the end of the civil war, the African American people in the United States were still not being treated very well in the 1900s.  King grew up in a United States that pretty much believed in “separate but equal”.  Colored people had separate schools, buses, restaurants, bathrooms, and even water fountains.  But the problem was that they were separate and they really weren’t equal.  

 

By the 1950s and 60s people were getting tired of the unequal treatment and started speaking out.  This was called the Civil Rights Movement.  The Civil Rights Movement hoped to eliminate racism from the United States.  This is where Martin Luther King, Jr. comes in.  King was a Baptist Minister (so he was really good at speaking and leading a group of people).  He, like many others, was tired of the unequal treatment on the basis of color.  He started leading groups in the Civil Rights Movement.  What made him so important and different from others is that his strategies were non-violent.  He urged his followers to practice civil disobedience.  

 

What exactly is civil disobedience?  That is when people refused to obey the laws/rules that they felt were unfair.  For example, they would hold sit-ins or boycotts in businesses that refused to serve people of color.  They would not be rude (often they wouldn’t say anything at all), but when they were refused service, they would continue to sit at the table or counter.  They also did this on the buses that were also segregated.  

 

One of the most famous moments of Martin Luther King is when there was a Civil Rights March to Washington DC.  He gave a speech at the feet of the Lincoln Memorial.  This speech is considered one of the most important speeches in the history of the United States.  He said:  I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin, but by the content of their character.  I have a dream today!

 

Unfortunately, King’s life was taken by an assassin in 1968.  He had seen some progress toward his dream, but there was still a lot of work today.  I like to take a bit of time on the holiday, since we usually get a day off of school, to think about Martin Luther King’s dream.  Have we achieved it in our country?  What can I do to make his dream become more of a reality in my life?  

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Que es Impeachment?

El proceso de destitucion es un proceso que se nos da en la Constitución de los Estados Unidos para destituir a un funcionario electo. El funcionario electo puede ser el presidente, un congresista, un juez de la Corte Suprema u otro juez federal. La acusación es el proceso por el que esta persona podría ser removida. Para comenzar el proceso, alguien presenta una queja al Congreso.

Cualquiera puede presentar esta denuncia. Puede ser un ciudadano, puede ser otro miembro del Congreso, puede ser cualquiera. Luego hay un Comité de Investigación. El Comité de Investigación analiza la evidencia presentada y determina si hay suficiente evidencia para merecer dedicar tiempo a esto. Si el comité de investigación dice que hay suficientes pruebas, esto se someterá a votación en la Cámara de Representantes.

Cada lado tendrá la oportunidad de expresar sus opiniones e ideas sobre el caso. Luego, la Cámara de Representantes votará sobre esto. En esta parte del proceso, solo tiene que haber una mayoría simple para poder pasar al siguiente paso. Una mayoría simple significa que hay una persona más en un lado que en el otro. Si hay una mayoría simple, el proceso pasa al siguiente paso, que es un juicio en el Senado. En este punto, se llevará a cabo un juicio como un juicio en cualquier otro tribunal que pueda ver. Si la persona que se presenta para el juicio político es un funcionario superior, como el presidente de los Estados Unidos, el presidente de la Corte Suprema puede presidir este juicio.

Durante este juicio, se presentarán pruebas y luego se someterán a votación. En este caso, el voto debe tener una supermayoría, lo que significa que debe tener dos tercios de los votos en el Senado. Eso significa que 67 de los 100 miembros del Senado tienen que votar por un juicio político. Si esto sucede, la persona será removida de su cargo y se le prohibirá ocupar el cargo nuevamente. Quiero mencionar que si en algún momento de este proceso no se aprueba la votación, entonces la persona acusada continúa en su cargo.

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What is impeachment?

Impeachment is a process given to us in the Constitution of the United States in order to remove an elected official.  The elected official could be the President, a Congressman, a Supreme Court Justice, or another Federal judge.  Impeachment is the process that this person could be removed.  To begin the process someone brings a complaint to Congress.

 

Anyone can bring this complaint.  It can be a citizen, it can be another member of Congress, it can be anyone.  Then there’s an Inquiry Committee.  The Inquiry Committee looks at the evidence brought forth and determines if there’s enough evidence to merit spending time on this.  If the inquiry committee says there’s enough evidence, this will then be put to a vote of the House of Representatives.

 

Each side will get a chance to state their opinions and their ideas about the case.  Then the House of Representatives will vote on this.  In this part of the process,  there only has to be a simple majority to be able to get to the next step. A simple majority means there is one more person on one side than the other.  If there’s a simple majority the process moves on to the next step which is a trial in the Senate.  At this point, a trial will be held just like a trial in any other court that you might see.  If the person being brought forth for impeachment is a higher official, such as the President of the United States, the Chief Justice of the Supreme Court may preside over this trial.

 

During this trial, evidence will be brought forth and then it will be put to a vote. In this case, the vote has to have a supermajority, which means it has to have a two-thirds vote in the Senate.  That means that 67 out of the 100 members of the Senate have to vote for impeachment.  If this happens,  the person will be removed from their office and prohibited from holding office again.  I want to mention that if at any point in this process the vote does not pass,  then the person being impeached continues in his or her position.

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Que es el dia de los reyes magos?

Parte de aprender un idioma es aprender de la cultura.  Entonces hoy vamos a leer sobre la tradición hispana de los reyes magos.  El día de los Reyes Magos se celebra el 6 de enero.  En inglés se llama Three Kings Day.  

 

Esta fiesta se celebra cuando los tres reyes magos vinieron y trajeron regalos al bebé Jesús y siguieron la estrella a Belén.  Los tres reyes magos se llamaron Melchor, Gaspar,  y Baltasar.  Trajeron los regalos de incienso, mirra, y oro.  En los países latinoamericanos hay muchas celebraciones con desfiles, fuegos artificiales, y mucha comida

 

El día 5 de enero los niños en estos países dejan sus zapatos listos para los reyes.  A veces les dejan una nota diciendo que quieren.  También a veces dejan comida para los camellos de los reyes magos

 

Una tradición especial en este día es la rosca de reyes.  La rosca de reyes es un pan dulce en forma de un círculo.  Adentro de ese pan hay un muñequito del bebé Jesús.  Cuando comen el pan,  a una persona de la familia les toca encontrar el muñeco.  Esa persona va a ser responsable de la fiesta para el 2 de febrero para la Candelaria.

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What is the Dia de los Reyes Magos?

Part of learning a language is learning about the culture.  Today let’s read about the holiday on January 6th.  In English, we call it Three Kings Day or Epiphany.  In Spanish,  it’s el Dia de los Reyes Magos.

Kings Day celebrates when the three kings, magi, or sometimes we call them the wise men came to see baby Jesus.   According to the traditions, their names were Melchor, Gaspar, and Balthazar.  They came and brought special gifts to the baby Jesus.  They brought gold, frankincense, and myrrh.  The kings came following the Star of Bethlehem.

In Latin America, this celebration is very popular.  There are lots of parades, fireworks, and lots of great family times.  On January 5th the children in Latin American countries leave out their shoes for the kings to leave gifts.  Sometimes they’ll leave a note to let them know what it is that they would like or they leave food for the camels of the wise men.  Another popular tradition for this day is the Rosca de Reyes.  La Rosca de Reyes is a sweet bread with a baby hidden inside.  The family will get together and everyone will get a little piece of this bread. Someone will get the little baby.  Whoever gets the baby is in charge of holding the celebration on February 2nd for the la Candelaria. 

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