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What is Cinco de Mayo?

Cinco de Mayo is a very popular holiday in Mexico.  Let’s learn about why it is celebrated.

Read about Cinco de Mayo in English.

Read about Cinco de Mayo in Spanish.

You can watch the video in Spanish too.

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Story of Cinco de Mayo

Cinco de Mayo is a very misunderstood holiday.  Many people mistake Cinco de Mayo as the Mexican Independence Day.  Mexico actually celebrates its independence from Spanish rule on September 16.  Also, Cinco de Mayo is not really a huge celebration in Mexico.  There are some places that do celebrate this day, but while it is a nationally recognized holiday, it is not a huge celebration in most parts of Mexico.  

 

In order to understand more about Cinco de Mayo, we need to understand a bit about Mexico’s history.  Mexico was first a colony of Spain from which it gained its independence in 1810.  This is celebrated on September 16 as Mexico’s Independence Day.  

 

Years after that in 1861, the country was facing some difficulties and the President, Benito Juarez made the declaration that any debts were being put on hold and Mexico would not be paying any money for a period of time. With this declaration, the countries that had loaned money to Mexico immediately came to Mexico to ask for payment.  While most countries were able to come to an agreement, France under the leadership of Napoleon III decided that it would be a good time to come and establish its empire in Mexico.

 

Shortly after, French troops arrived in the port of Veracruz and started working their way towards Mexico City to take over the government.  Obviously, Mexico did not want France to take over and they fought back.  The Mexicans were able to gather about 4,000 troops under the leadership of Ignacio Zaragoza and waited for the French in Puebla.  The French army was almost twice the size of the Mexican Army, but because they knew the territory and were fighting for the land that they loved, the Mexican army was able to win the Battle for Puebla.  The French retreated and Mexico was safe (for the time being).

 

Unfortunately, the story doesn’t end there.  A year later, France came back with 30,000 soldiers and this time were able to take over Mexico.  Then a few years later, France decided they didn’t want to rule Mexico anymore and left.  Mexico became an independent country again (and Benito Juarez was reestablished as President).

 

As you can see, the Battle for Puebla was a great victory for the Mexican people and it was established as a national holiday.  Schools are closed and there are often small parades in memory of this great moment.  However, the main celebration of this day came from someplace unexpected.  Almost a year after the fight in Puebla, the Mexican people working in the mines in California heard about the victory.  Their sense of national pride sparked a great celebration.  From that time on, the Mexican people living in California celebrated their homeland on Cinco de Mayo.

 

The celebration grew over the years.  In California, there are many parades and celebrations for this day.  The popularity of the holiday spread and soon people of Mexican descent all over the United States joined in the celebration.  Cinco de Mayo has become an American celebration of Mexico.  Many people celebrate with parades, celebrations, or eating Mexican food.  Many schools do activities that honor the Mexican heritage on this day.  

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Historia de Cinco de Mayo

El Cinco de Mayo es una fiesta un poco confusa. Mucha gente confunde el Cinco de Mayo con el Día de la Independencia de México. México en realidad celebra su independencia del dominio español el 16 de septiembre. Además, el Cinco de Mayo no es realmente una gran celebración en México. Hay algunos lugares que celebran este día, pero aunque es un día festivo reconocido a nivel nacional, no es una gran celebración en la mayor parte de México.  

 

Para entender más sobre el Cinco de Mayo, necesitamos entender un poco sobre la historia de México. México fue primero una colonia de España de la que obtuvo su independencia en 1810. Esto se celebra el 16 de septiembre como el Día de la Independencia de México.  

 

Años después, en 1861, el país enfrentaba algunas dificultades y el presidente Benito Juárez hizo la declaración de que las deudas estaban en suspenso y México no pagaría dinero por un período de tiempo. Con esta declaración, los países que habían prestado dinero a México fueron de inmediato a México para solicitar el pago. La mayoría de los países pudieron llegar a un acuerdo. Francia, bajo el liderazgo de Napoleón III, decidió que sería un buen momento para venir y establecer su imperio en México.

 

Poco después, las tropas francesas llegaron al puerto de Veracruz y comenzaron su camino hacia la Ciudad de México para tomar control del gobierno. Evidentemente, México no quería que Francia se hiciera cargo y se defendió. Los mexicanos consiguieron reunir unos 4.000 soldados bajo el mando de Ignacio Zaragoza y esperaron a los franceses en Puebla. El ejército francés era casi el doble del ejército mexicano, pero debido a que conocían el territorio y luchaban por la tierra que amaban, el ejército mexicano pudo ganar la Batalla de Puebla. Los franceses se retiraron y México estaba a salvo (por el momento).

 

Desafortunadamente, la historia no termina ahí. Un año después, Francia regresó con 30.000 soldados y esta vez pudo apoderarse de México. Luego, unos años más tarde, Francia decidió que ya no quería gobernar México y se fue. México volvió a ser un país independiente (y Benito Juárez se restableció como presidente).

 

Como puede ver, la Batalla por Puebla fue una gran victoria para el pueblo mexicano y se estableció como fiesta nacional. Las escuelas están cerradas y a menudo hay pequeños desfiles en memoria de este gran momento. Sin embargo, la celebración principal de este día vino de un lugar inesperado. Casi un año después de la pelea en Puebla, los mexicanos que trabajaban en las minas de California se enteraron de la victoria. Su sentido de orgullo nacional provocó una gran celebración. A partir de ese momento, los mexicanos residentes en California celebraron su patria el Cinco de Mayo.

 

La celebración creció con los años. En California, hay muchos desfiles y celebraciones por este día. La popularidad de la festividad se extendió y pronto personas de descendencia mexicana en todo Estados Unidos se unieron a la celebración. El Cinco de Mayo se ha convertido en una celebración de México en los Estados Unidos. Mucha gente celebra con desfiles, celebraciones o comiendo comida mexicana. Muchas escuelas realizan actividades que honran la herencia mexicana en este día.